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Árbol del ámbar

Nombre científico: Liquidambar styraciflua.     

Nombres comunes: Árbol del ámbar, liquidambar, estoraque, ocozol, árbol del estoraque.

Hermoso árbol caducifolio con porte piramidal o cónico. De forma estrecha y cónica en los primeros años, se ensancha cuando envejece. Tiene una altura de 10 a 40 m y un diámetro  de 10 m.

Su tronco es muy característico, por las profundas hendiduras corchosas de la corteza.

Sus hojas adquieren en otoño los colores amarillo, rojo y burdeos.

La floración se produce en  primavera, es discreta, sin importancia ornamental.

Las flores masculinas están reunidas en racimos terminales, las femeninas son globosas largamente pedunculadas.

Los frutos, de 4 centímetros de diámetro, son esferas espinosas marrones del tamaño de la pelota de golf que cuelgan después de la caída de las hojas.

Los frutos tienen numerosas semillas, comprimidas, con ala membranosa en un extremo.

Es un árbol de crecimiento lento en su comienzo y bastante rápido a partir del tercer o cuarto año de instalado. Luego se estanca en cuanto alcanza la madurez.