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Tuya articulada

Nombre científico:  Tetraclinis articulata

Nombres comunes: Tuya articulada, alerce africano, ciprés de Cartagena, araar, arar.    

Es un árbol pequeño que suele medir unos 5-7 m. de altura, aunque en ocasiones óptimas puede alcanzar los 15 m.

Es de crecimiento muy lento.

Las ramas aparentemente articuladas y comprimidas.

Su copa es aovada o cónica y muy clara dejando pasar casi toda la luz al suelo.

El tronco es recto, con corteza estriada longitudinalmente, de color grisáceo o pardo grisáceo.

Las hojas están pegadas al tallo, dispuestas en verticilos de cuatro, de modo que un par de hojas opuestas son aplanadas y el otro par son más estrechas, aquilladas longitudinalmente.

Estas son las hojas adultas, ya que las primeras son aciculares y punzantes, parecidas a las del enebro.

Las flores son monoicas (sexos separados en el mismo árbol), en el extremo de las ramillas, los conos masculinos son alargados, con numerosas escamas polínicas opuestas, cada una con cuatro bolsitas de polen. Los femeninos están formados por cuatro escamas terminadas en una punta revuelta. Tienen forma globosa y color blanco-azulado.

Florece en otoño e invierno.

Su fruto es una piña leñosa, formada por cuatro escamas triangulares, acorazonadas, provistas de un pequeño pico cerca de la punta que es aguda en dos de ellas y roma en las otras dos, el dorso es acanalado y cada uno encierra 1 ó 2 semillas provistas de dos amplias alas laterales. Madura en verano.